Bouton

On a longtemps considéré que les boutons, au sens moderne du terme, ne sont apparus au départ qu’à partir de la fin du 13ème siècle et du début du 14ème siècle. Puis avec la récente numérisation de manuscrits, notamment la bible de Maciejowski, on a constaté que les boutons étaient très répandus dès le milieu du 13ème siècle. Cependant le mot bouton fait régulièrement apparition dans les textes de la fin du 12ème siècle et ceux du début du 13ème siècle. Il semble qu’il est un sens tout d’abord ornemental : « Une sozceinte a or brosdée menuement ert botonnée » (Le Roman d’Eneas, vers 1160) ; « De pesne de boutons dorée a voit .j. trop beau chapelet. »  (Guillaume de Dole de Jean Renart, début du 13ème siècle). Mais il a un deuxième sens qui est très équivoque : « Un surcot clos a boutons » (Le Roman de Galerent de Renaut, début du 13ème siècle). Le bouton en tant qu’attache apparaît donc vraisemblablement à cette époque, d’ailleurs certaines sources iconographiques nous laissent imaginer des boutons comme sur le col du personnage de  la figure plus haut ou encore certaines sculptures du cloître de Saint-Trophime à Arles (voir figure : Saint-Trophime, Arles, seconde moitié du 12ème siècle). On peut difficilement imaginer les matières dans lesquels ils étaient faits, sans doute en tissu ou en métal comme aux siècles suivants. Certains textes nous indiquent : « A boutons d'or li fu fermée » (Athis et Prophilias, ca. 1175). Tous les boutons à cette époque n'étaient pas en or mais le texte prouve l'utilisation du métal pour cet objet. Ils furent semble-t-il utilisés pour les fermetures au col pour la tunique, le surcot ou le mantel au vue des sources. Pour finir il est difficile de dire à quel niveau ils furent répandus même si on peut imaginer qu’ils étaient encore relativement rares étant donné le vide au niveau des sources archéologiques ou iconographiques. Ils devaient sans doute exister à petite échelle pour se démocratiser totalement à partir du milieu du 13ème siècle.

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